Meer beschaving gevraagd

Door een willekeurige dorpsgek/pastoor in Amerika worden we pijnlijk gewezen op wat een mediamaatschappij teweeg brengt. Héél de wereld is in de ban van deze Terry Jones, een pastoor met een stuk of 50 volgelingen. En waarom? Omdat deze onbeduidende man een stuk papier wil verbranden, meer specifiek de Koran. Nee, dat bedoel ik niet ongevoelig en is evenmin gespeend van begrip. Er zijn hier twee effecten aan het werk waar we als mensheid (nog) geen antwoord op hebben: de schaalbaarheid van onze daden en wat ik al eens het “oh, dat mag je toch niet zeggen”-sentiment heb genoemd.

In The Black Swan, een aanbevelenswaardig boek, wordt onder andere het verschil tussen schaalbare en niet-schaalbare activiteiten besproken, en de onzin van een continue stroom aan nieuws. Honderd jaar geleden waren heel veel dingen niet schaalbaar: het zou ondenkbaar geweest zijn dat een willekeurige dorpsgek iets zou aankondigen waardoor duizenden kilometers verderop hele volksstammen de straat op gaan. Internet en de klaarblijkelijk steeds meer onverzadigbare behoefte aan nieuws maken dat dit soort triviale gebeurtenissen een podium krijgen, en vervolgens opgeschaald kunnen worden tot wereldnieuws. Triviale gebeurtenissen horen triviaal te blijven, en een bescheidener nieuwsconsumptie zou daar enorm bij helpen.

Daarnaast toont zich een dieper geworteld probleem. Iets waarvan ik vermoed dat het ergens biologisch ingebakken zit. Mensen kiezen er, in mijn ogen, te vaak voor beledigd te zijn. Beide zijden hebben in deze kwestie schuld. Er wordt in alle onschuld besloten een moskee te bouwen nabij Ground Zero. Vervolgens kiezen heel veel Amerikanen er voor zich beledigd te voelen: “ik word beledigd door die bouwplannen; iemand doe er wat aan.” Als reactie komt een nietszeggend iemand met een Koranverbranding op de proppen. En zie, de halve moslimwereld kiest er voor om op de achterste poten te gaan staan. Dat moeten we met zijn allen niet willen. Als we stoppen met ons beledigd te voelen, zetten we eindelijk weer een stap omhoog op de ladder der beschaving.

Minder nieuwsconsumptie leidt er toe dat triviale gebeurtenissen aan ons voorbij gaan, zoals het hoort. Belediging als gevoel overwinnen bespaart ons overspannen reacties. En de combinatie van die twee daden van beschaving brengen de zaken die er écht toe doen weer naar de voorgrond.

Advertisements

Kroes heeft een vreemde opvatting over mededinging

nu.nl: Windows 7 in Europa zonder browser

Softwaregigant Microsoft zal bij de introductie van Windows 7 in Europa zijn nieuwste webbrowser, Internet Explorer 8, niet standaard bij het nieuwe besturingssysteem meeleveren

(…)

De Europese Commissie reageerde echter niet enthousiast op de knieval van Microsoft.

Nu heb ik in het algemeen best respect voor de handelswijze van onze Europese Commissaris Kroes inzake de mededinging. Maar de huidige stellingname betreffende Microsoft Windows en internetbrowsers ontgaat mij een beetje. Het liefst zou de Commissie zien dat Microsoft meerdere browsers meelevert met Windows. Bij installatie van Windows kan de gebruiker dan zelf een keuze maken uit deze browsers.

Ik ben daar geen voorstander van. Nog meer beperk je dan de markt tot de spelers die bij Windows worden geleverd. Het meeleveren van een aantal opties suggereert dat de geboden opties de enige en/of beste browsers zijn. Nu lijkt mij een dergelijke selectie sowieso al iets waarmee je jezelf niet moet willen inlaten, maar gevolg is dat je in mijn beleving de markt ‘oligopoliseert’. Ik ben stellig voorstander van toetreding tot de markt zo makkelijk mogelijk maken. In mijn ogen is de door de Commissie voorgestelde selectie die met Windows meegeleverd zou moeten worden juist een extra toetredingsbarrière.

Grote vraag nu is wel natuurlijk: hoe kom je aan een browser als er nog geen browser op je pc staat? Surfen op het internet om een browser te downloaden wordt dan knap lastig. In dat opzicht begrijp ik de voorkeur van de Commissie ook wel, maar ik geloof niet dat het Commissievoorstel op de lange termijn wel zo bevorderlijk is voor de concurrentie.

Samba: netwerken met Ubuntu en Windows

Zo af en toe heb ik de tijd om zogezegd te klooien met mijn grotendeels op Linux gebaseerde thuisnetwerk. In mijn vorige uitgebreide post hierover besprak ik voornamelijk hoe je Surfnet moet instellen en hoe je vervolgens die internetverbinding kunt delen met behulp van Firestarter.

Ik was daarentegen niet helemaal tevreden over het binnenkomen van internet. Zo was mijn desktop onzichtbaar voor de andere computers in het netwerk omdat mijn desktop opgesteld was vóór de wireless router. Dat moest anders. Ik heb de DHCP server van de router uitgezet waardoor het nu eigenlijk alleen nog een hub is. Daarnaast heb ik het ding een statisch adres gegeven. In Ubuntu moet je vervolgens het pakket dhcp3-server installeren (bijvoorbeeld met Synaptic). In Firestarter kan vervolgens via Preferences >> (Firewall) Network Settings “Enable DHCP for the local network” ingesteld worden. Nadere uitleg is hier te vinden: link. Als dat aanstaat kunnen de andere computers die verbinding maken via de wireless hub een netwerkadres krijgen van de desktop. Al die computers hangen dan dus in hetzelfde subnet en kunnen elkaar zodoende ‘zien’. Een andere computer op afstand besturen met VNC is dan opeens bijvoorbeeld een peuleschil.

Een ander voordeel is dat ik nu ook Windows bestandsdeling kan gebruiken over het hele netwerk. Hier (link) wordt uitgelegd hoe je Firestarter daarvoor moet instellen. Beknopt komt het er op neer dat je [1] een regel (zie voorgaande link) moet toevoegen in /etc/firestarter/inbound/setup, [2] de Samba service moet toestaan bij Policy in Firestarter (allow service “Samba (SMB)” voor “LAN clients”), [3] je waarschijnlijk alle adressen binnen het subnet toegang wilt verschaffen (allow connections from host: “192.168.x.0/24” {bv.}) en je [4] zult bij Preferences >> Advanced Options “Block broadcasts from external network” moeten uitschakelen. Als het goed is worden dan gedeelde mappen op een Windows PC zichtbaar. Afhankelijk van jouw opstelling kun je er ook voor kiezen om Firestarter niet als firewall te laten werken, maar dat kun je maar beter niet doen als er niet nog een firewall tussen jouw computer(s) en de internetverbinding staat.

De stappen die ik nog eens wil laten volgen zijn het toevoegen van een zuinige pc (een Eee Box?) aan het netwerk die permanent als router (inclusief DHCP server), firewall en fileserver (en wellicht ook voor backups) kan gaan dienen. Daarnaast wil ik mijn media pc die ik aan de tv heb zitten upgraden met een tv-kaart en gaan kijken of ik daar een Linux distributie (Mythbuntu?) naar wens draaiend op kan krijgen.

Internetbedrijven Microsoft, Yahoo en Google nemen gedragscode mensenrechten aan

Interessante ontwikkelingen op het mensenrechtenvlak vanuit de hoek van Microsoft, Yahoo en Google:
nu.nl: Internetbedrijven presenteren code mensenrechten,
wjs.com – China Journal: Parsing the Google, Yahoo, Microsoft “Global Network Initiative”,
SFgate.com: Tarnished tech firms to adopt code of conduct,
en hun website: Global Network Initiative.

Een paar korte quotes uit bovenstaande artikelen (mijn cursiveringen):

Part of the “teeth” of the agreement, says Ms. Hom, will come from the human rights assessment by an independent committee, which will evaluate companies on how well they live up the principles they signed up for.

The code of conduct (…) spells out that the technology titans should, for instance, carefully scrutinize demands by authorities for information about users and requests that online material be censored.

De ontwikkeling van de bescherming van mensenrechten staat duidelijk niet stil. Ongeacht hoe kritisch je nog zou staan tegenover deze code kan er niet ontkend worden dat dit in ieder geval weer een stap is richting betere bescherming.

Van Ubuntu, SurfNet, een EeePC en Sweex WiFi

Wat nu volgt zal grotendeels een verhaal behelzen over hoe je een dag kunt besteden aan het werkend krijgen van een draadloze internetverbinding. Hoezo dat? Een paar weken geleden heb ik een Eee PC (een netbook) gekocht. Leuk dingetje en de grap is nu natuurlijk bijvoorbeeld om zoveel als mogelijk internettoegang te hebben via dat ding.

Een bescheiden puntje van de orde is dat ik op mijn Eee PC alleen een GNU/Linux distributie draai: Ubuntu Eee (een fork van Ubuntu). Sommige dingen die in Windows zo makkelijk zijn, zijn in Ubuntu net even anders. Zo kan ik bijvoorbeeld de software van mijn mobiele telefoon niet draaien op mijn Eee PC. De SecureW2 client van SURFnet om verbinding te maken met internet werkt evenmin in Ubuntu.

Internettoegangsmogelijkheden op mijn Eee PC dus

Bij mijn ouders is het simpel: daar heb ik de WiFi optie van de Experia Box open gezet, beetje goochelen met de instellingen (SSID en paswoord) op de Eee PC en het werkt.

In de trein heb ik ook al een oplossing: ik heb op mijn telefoon ook een internetbundel, dus knoop deze met USB aan de Eee PC en zet een paar USB instellingen van de telefoon goed en ik kan op internet met mijn netbook.

Uiteraard begint daarna het geklier. Omdat ik wist dat ik een Ubuntu versie op mijn netbook wilde hebben heb ik ook Ubuntu op mijn desktop hier in Rotterdam geïnstalleerd. Als bewoner van een Stadswonen flat heb ik de mogelijkheid om via Kennisglas gratis verbinding te maken met SURFnet. Zodra je aan het SURFnet netwerk geknoopt zit kun je internetten. Je verbindt je computer met de UTP aansluiting, in Windows download je even de SecureW2 client, typt je gebruikersnaam en wachtwoord (welke je ook op de universiteit gebruikt) in en het werkt. Simpel.

Maar ik wil niet alleen in Windows kunnen internetten op mijn desktop, maar ook in Ubuntu. En SecureW2 werkt daar niet. Na lang en driftig gezoek vond ik dat ik met wpa_supplicant (een Ubuntu ‘programma’) en de juiste instellingen op internet kon komen. En dat is inderdaad het geval, en beter is zelfs dat ik niet eens de kabel in en uit de pc hoef te halen zoals in Windows…

OK! Ik heb nu internet op mijn desktop, maar nog niet op mijn netbook als ik hier op mijn kamer in Rotterdam ben. Daarom heb ik vanmiddag een starterspakketje voor een draadloos netwerk gekocht. Maar uiteraard heeft een simpele draadloze router niet het verstand om SecureW2 te downloaden en zichzelf even aan SURFnet te knopen. En dan wordt het dus verre van “simpel”.

Ik heb stevig zitten zoeken en neuzen op internet en er worden opties gesuggereerd als het flashen van je router met een ander besturingssysteem en dan met de juiste uitbreidingen te zorgen dat de boel gaat werken. Een enkele blik op mijn simpele draadloze router leerde mij dat ik dat maar niet moest gaan proberen, want dat zou hij zeer hoogstwaarschijnlijk niet aankunnen.

Nu wil het toeval dat mijn desktop (met Ubuntu nog steeds) beschikt over een LAN-poort op het moederbord en ook nog een op een PCI-kaart. En twee LAN-poorten is in dit geval feest. Je kunt dan het Linux programma Firestarter downloaden, dat eigenlijk geldt als firewall. Het programma kan echter ook regelen dat het binnenkomende internet via een van de LAN-poorten doorgegeven wordt via een andere LAN-poort. Zoals gezegd heb ik internet op mijn desktop en twee LAN-poorten dus doorgeven moet lukken, zeker met een programma als hulp.

Dus, ik heb de heldere uitleg op de Firestarter website gevolgd voor de instellingen op de desktop pc. Daarna heb ik de instellingen op de draadloze router moeten aanpassen. Het aanvragen van een IP-adres via DHCP was te veel gevraagd van mijn starterspakket, maar als ik een statisch adres opgeef (ik kauw voor wat de router moet doen) dan heb ik opeens zowaar draadloos internet op mijn netbook!

Dat kost je dan een middag, maar als het dan werkt is het dat wel waard. Enige wat jammer is, is dat mijn desktop aan moet staan als ik draadloos wil kunnen internetten op mijn netbook. Maar goed, dat is ook geen ramp natuurlijk. Een ander intelligent antwoord kon ik anders ook niet vinden op de nogal omslachtige manier om op SURFnet in te loggen dus ik ben dik tevreden. Misschien dat en passant iemand anders ook nog wat heeft aan de webbronnen die ik gevonden heb. Doe er je dus voordeel mee als je ook met Ubuntu, SurfNet, een EeePC en Sweex WiFi of iets in die trant aan het hannesen bent.